人体免疫系统如何对抗入侵者

人体免疫系统是一套历经千万年演化的非常成熟的防御机制,人类能够生存生活在今天,这套系统可谓是功不可没。

生物的构造本身就是一个开放的结构,因为我们需要进食和排泄,而这也让生物面临风险。各种细菌、真菌、病毒,这些微生物体积一个比一个小,无孔不入,在空气中肆意飘荡。我们的每一次呼吸、每一次进食,都有机会把他们“捕获”进我们体内。然而,我们的身体早就有了对抗这些家伙们的办法。我们的鼻粘膜可以减缓微生物的入侵速度,困住他们,阻碍他们前进的脚步。扁桃体更是人体的两员守门大将。不管是从鼻腔入侵的,还是从口腔入侵的,一旦到了这二位那里,只能说是幸运里带着不幸。

人体免疫系统如何对抗入侵者
扁桃体的位置

穿越了各种粘膜、粘液的重重障碍,微生物们还将面临扁桃体的考验。扁桃体是人类及大多数哺乳动物都有的腺体器官,其主要作用是对抗外界感染。虽然对于成年人来说,扁桃体几乎没有了作用,但对于3-10岁的儿童来说,扁桃体可以抵御大部分的外来者。我们经常说的“扁桃体发炎”,其实就是扁桃体失守的情况之一。病菌一旦攻破扁桃体的防守,那么我们的呼吸道就几乎向其敞开了。虽然有一些粘膜阻碍其通过,但是相比于那些“守门大将”而言,后面的“路”要好走的多。

当然,人体的免疫系统除了物理作用外,自身细胞也有抵抗入侵者的作用,这就是先天性免疫。像白血球一类的诸如吞噬细胞巨噬细胞、中性粒细胞和树突状细胞)、肥大细胞嗜酸性粒细胞嗜碱性粒细胞以及自然杀伤细胞,他们一旦接触到病原体(也就是我们所说的病菌之流),就会把他们吞噬或杀死,这是人体先天具有的功能,简单粗暴但靠谱!

人体免疫系统如何对抗入侵者
扫描电子显微镜下的大量饼状的红血球,白血球,以及血小板。

但是,有些病毒十分狡猾且强大,白细胞可能并不能及时发现,致使在人体内大量繁殖免疫系统还未反应。这时候,适应性免疫发挥了巨大的作用。第一次入侵,人体也许没来得及反应,但健康的身体依旧可以清除来犯之敌的,比如最原始的机制——发烧。当相同或相似病原体再次进入,我们的免疫系统可不会再犯第二次错误。隶属淋巴细胞类的免疫T细胞、免疫B细胞,一个参与细胞免疫,另一个参与体液免疫。T细胞需要抗原呈递来激活杀伤性,其含有一种毒素——颗粒溶素,是一种蛋白酶,可以溶解破坏细胞,所以需要非常小心。B细胞的攻击同吞噬细胞类似,但是其会分泌抗体与抗原结合,属于有针对性的吞噬。

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抗原呈递

当然,T/B细胞都有一个绝技,就是记忆。他们某些细胞会分化成超级长寿的记忆细胞,让来犯的病原体一进入就被识别、杀死,是非常高效的免疫反应。我们所接种的各类疫苗,其实也是遵循这一反应而研究出来的。依托疫苗,人体免疫T/B细胞们可以记住病原体的特征,使再次感染的人体不会再收到大的影响。

人体的免疫系统保障了人类在危机四伏的环境中得以生存,这是千百万年演化出来的功能。不过免疫系统也不是没有漏洞,也有能力所不及之处,会在之后的文章中一并分享。

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