参宿四可能随时面临超新星爆发

参宿四(Betelgeuse)是一颗巨大的红色超巨星, 并且是已知最大和最亮的恒星之一, 是全天第九亮星,也是猎户座第二亮星。参宿四是变光幅度最大的一等星,因此早在十年前,科学家就预测它积将发生超新星爆发。

参宿四可能随时面临超新星爆发
哈伯太空望远镜使用紫外线拍摄并经过NASA影像增强处理的参宿四

什么是超新星爆发

所谓超新星爆发,即足够质量的恒星到了一定年龄发生的物理变化过程。恒星内部会发生塌缩,有些内部的电子会被压缩进原子核,使得质子不复存在,只剩下中子;而有些质量更大的恒星内部则会发生目前科学界无从知晓的物理粒子变化过程,即塌缩成点,成为黑洞。那么称其为爆发,主要原因是除了内部外,外部的气体外壳会被丢弃抛出,造成大量的辐射,向宇宙扩散,同时在我们的星球观测的话,会发现这颗恒星的亮度会提高几十倍上百倍之多。

参宿四可能随时面临超新星爆发
超新星爆发

参宿四怎么了

2019年,参宿四是天空中第十亮的恒星。但在过去几个月里的时间里,它的亮度急剧下降,现在只排在了第24位的位置,这让天文学家怀疑它是否已经准备好展开一场壮观的超新星爆炸。 因为亮度变暗,很有可能是超新星爆炸的储能阶段,表面温度变低,但是内部温度急剧升高,能量急剧上升。目前的观测表现符合这一过程。

会发生什么

如果参宿四爆发,我们在白天会看到一个亮度仅次于太阳的星球,就算是在夜晚也不例外。但是,令我们担忧的是,参宿四最终将成为中子星。先不谈抛出的外壳给地球带来的辐射影响,我们都知道中子星两极会不断地向宇宙发出强烈的辐射。假如两极中有一个对准了地球,那么地球的磁场虽然可以阻挡太阳风,但是中子星的超强辐射是不可能阻止的。一旦中子星的电磁辐射到达地球,那么地球的臭氧层将立即被吹散,太阳的紫外线与外太空来的各种辐射都会很简单的射进地球表面,那时所有生物都将灭绝。人类也许可以搬入地表以下生活,但是地表的动植物无一幸免,人类粮食供应会急剧下降,就算人类可以存活下来,也只有很少一部分,而且灭亡也只是时间问题。

我们如何应对可能发生的灾难呢?正如同我们现在所处星球发生的各种状况,我们人类也不是能够很好的处理,更别提这种超出人类能力的事件。我们能做的就是祈祷和继续地科技突破,来寻求出路。

参宿四仅仅是诺大银河系、诺大宇宙中小小的潜在危险之一罢了。人类要想走向宇宙还需要更多的时间和更多的运气。

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