塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”

塔利怪物,英文名Tully Monster,学名Tullimonstrum gregarium,是一种诞生于石炭纪的生物。我们都或多或少看到过一些远古的稀奇古怪的生物,这些生物十分原始,长相千奇百怪。这类“奇怪”的生物大都生活在寒武纪,如三叶虫、奇虾、古虫。对比当今的物种,这些生物的器官仿佛是随意安放、七拼八凑组成的。特别是寒武纪的古虫属,长相十分惊奇。它们似鱼非鱼,似虫非虫,就连科学家也对它们束手无策,只能将这些奇怪生物归并到一起分个类。

塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”
千奇百怪的古虫们

那我们这次的主角比起这些古虫来说,更是有过之而无不及。其怪异程度,科学界至今都不敢对其分类下一个定论。为什么标题要强调石炭纪呢?石炭纪要比寒武纪晚的多,生物的形态基本都已经符合当今“审美”。然而,在石炭纪的地质层中发现了一种不符合当时情况的生物——塔利怪物。没错,就连他的名字都有着怪物二字。要知道石炭纪的生物样貌已经很接近当今物种了,与寒武纪时期完全不一样,各种身体器官可以很容易分辨。但是,塔利怪物的发现,让科学界掀起一阵波澜。

塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”
挖掘出的塔利怪物化石T. gregarium fossil (part and counterpart) By Ghedoghedo – Own work, CC BY-SA 3.0,

一般经验来说,塔利怪物身体结构的生物已经落伍了,所以我们应该只会发现很少量的化石。然而,其化石已经发现几千块了,说明塔利怪物在当时生存没有丝毫的问题。他们的身体构造却让人们摸不着头脑。整个身体最长十厘米如同墨鱼一般,是纺锤形,尾部扁平状方便移动。但他们的嘴或者说是口器却突兀得像一个伸长的钳子,带有尖细的牙齿,与身体极不和谐。

塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”
塔利怪物的嘴/口器

这只是其一。排行第二奇怪的莫属他的眼睛。如同其口器一样,突兀的形如细杆伸长在体外,连接于背部,实在让人感到惊讶。双眼连接处的背部有微微膨胀凸起,科学家们猜想其大脑可能就在此地。

塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”
塔利怪物的眼与大脑

如此,塔利怪物就这样“拼凑”而成。然而科学家对其的分类却犯了难。没错,塔利怪物确实与一些水生生物有着十分相似的部分,但是其特殊的器官却与众不同。塔利怪物与更早期的生物恐虾有一点相似,比如其钳子一般的嘴。又和一些脊索动物相似,比如其肌肉纹理和分布在两侧的鳃孔。也与一些异足类海螺相仿,比如其桶状的身体与尾部鳍状扁平。虽然这里相似,那里差不多,可在分类学上,塔利怪物没有任何栖息之处,毕竟连其近亲都无法找到。至今,科学家也只好将其单独分了一个属,等待同类的出现。

塔利怪物——石炭纪的“一枝独秀”
塔利怪物想象图 By Nobu Tamura

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