科学研究发现金星可能存在生命?

近期,科学家们公布,金星上存在大量的磷化氢气体。磷化氢是一种极难合成的化学物质,且容易被分解。目前在地球上,人们已知的合成途径除了实验室外,就只有生物合成了。因此,有理由相信,金星上存在有生命,以持续供给磷化氢。

科学研究发现金星可能存在生命?
环境十分恶劣的金星

该项目的研究人员早在2017年的6月份就已经通过地面望远镜观测到金星上含有磷化氢,并且在2019年3月透过另一部望远镜证实了此前的观测结果。该项目团队由卡迪夫大学的天文学家简·格里夫斯带领,他和他的团队发现,金星地表以上53公里处有十亿分之二十的磷化氢气体存在。虽然十亿分之二十听上去十分微量,但要知道,金星的气候十分极端,空中遍布硫酸雨云且温度极高,磷化氢在那种环境下会加速分解。既然探测到有磷化氢的含有量,且这个量每年都差不多,说明金星上存在持续性的磷化氢产生。

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磷化氢化学结构

研究团队试图解释磷化氢的产生。首先排除了火山喷发所带出的磷矿物质,因为金星的地表温度可以达到500摄氏度,且空中又有硫酸雨不断落下。即使金星火山活动十分剧烈,可以合成出磷化氢,也无法抵达53公里处的高空,在此前就会被分解。那么,另一种可能就是生物合成。在地球上,微生物可以在厌氧条件下合成大量的磷化氢。而科学研究发现,金星虽然环境恶劣,但在海拔60公里处温度只有30摄氏度左右,温度上能够满足生命的存在。当然,麻省理工学院的行星科学家Sukrit Ranjan并不这么认为,他觉得磷化氢的合成条件并没有被人类完全掌握,虽然在地球人工合成所需要的步骤十分繁杂,但很有可能在外星球上有其他的合成途径不为人知。他表示,金星浓厚的大气极有可能保护了中间的磷化氢层,因此得以保留了下来。

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金星地表概念图

虽然目前人类还没有主动去向这个问题寻求答案,但是研究小组依旧保持乐观的心态。毕竟,即使最后证实并没有生命存在,也为行星大气学提供了一个新奇的研究点。

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