僵尸蚂蚁

所谓僵尸蚂蚁,是一种寄生真菌入侵蚂蚁体内。这种寄生真菌被称为偏侧蛇虫草菌(学名:Ophiocordyceps unilateralis)是一种拟寄真菌,俗称“丧尸真菌”,主要以莱氏屈背蚁(Camponotus leonardi)或弓背蚁属为寄主。偏侧蛇虫草菌感染蚂蚁后,会控制蚂蚁的肌肉,利用蚂蚁的身体帮助真菌找到适合的生长环境。当蚂蚁感染了这种真菌,就会离开蚁穴,在附近的树林地上找一片树叶,紧紧咬住它的叶脉,然后死去,为真菌生长创造完美的环境。

僵尸蚂蚁

被寄生而死去的多刺蚁

事实上,以这种模式寄生而给自己带来优越的生存及繁殖条件的寄生物种非常常见。铁线虫也是这样的生物之一。寄生昆虫后,释放的化学物质可以引导昆虫去往水源,一旦到达水源附近,铁线虫就穿肠而出,在水中产卵,卵或又被别的生物吃下。这一行为方式和僵尸真菌如出一辙。

这种神奇的现象可怕的并不是“控制”生物的行为,而在于它的致命性是极其严重的。几乎一旦被寄生,就逃脱不了这么至死的命运。

这些寄生生物与被寄生生物在亿万年的进化史上形成了一个巨大的谜团。究竟为什么会产生如此特别的物种,它的前身(过渡种)又是什么样的呢?可惜的是,现存的这种行为的寄生生物之间联系太少,各种下的分种更是少之又少,导致很难探明他们的祖先。但至少留给人们无限的遐想,会不会有一天,一种突变的生物拥有了控制人类的能力呢?

僵尸蚂蚁

原创文章,作者:喵了个咪,如若转载,请注明出处:https://evolbrain.com/biology/animal/52.html

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