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什么是类星体

类星体的发现一开始迷惑了许多天文学家。因为它相对于普通星系来说体积非常小,然而却能喷发出巨大的辐射。虽然这些类星体距离我们非常遥远,但是他们的亮度却可以达到银河系内部的恒星星等。事实上,有的类星体的辐射总功率达到了银河系的数万倍,如此巨大的能量从何而来的呢?

什么是类星体

类星体艺术图

这个时候其实有一种说法是,类星体是和黑洞相反的“白洞”。与黑洞的性质相反,白洞是一种理论上只释放物质的的星体,这种模型在当时来看非常吻合观测结果,而且逻辑上也说得通。黑洞吸收物质,光也逃不出去,那么必定有一种星体要喷发物质,否则好像就违反了物质守恒。

但随着时间的推移,观测手段的进步,科学家们发现,类星体可能是正在形成的星系核。通过对望远镜加装滤镜,观测者发现,类星体并不是独立的,而是处在星系当中。只不过类星体中心存在的超大质量黑洞使得周围物质积聚的吸积盘,当吸积盘中的气体落入黑洞中时,会喷发出巨量的能量辐射,由此使得类星体的亮度十分之高,掩盖了周围星体的亮光什么是类星体

哈伯太空望远镜的3C 273影像。右图,一个日冕仪被用来阻挡类星体的光源,因而更容易探测到周围的宿主星系

至此,天文学界给类星体定义为活跃的星系核,它是年轻星系形成过程中最重要的一环。强大的引力加上辐射能量的喷发,不仅仅使周围物质聚集起来,而且让这些活跃的物质缓慢变得冷静,最终形成一个普通的蕴含着无限可能的星系。

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